Tāpat kā Eiropai, arī Titānam var būt milzīgs pazemes okeāns

Septiņos gados, ko Cassini pavadīja ap Saturnu, kosmosa kuģis ir nosūtījis atpakaļ datu kalnus, kas ir mainījuši mūsu skatījumu uz gredzenoto planētu un tās pavadoņiem. Saturna lielākajam pavadonim Titānam ir pievērsta īpaša uzmanība tā blīvās, sarežģītās atmosfēras, laikapstākļu un ezeru un okeānu dēļ.

Tagad izskatās, ka Titāns ir vēl dīvaināks. Pierādījumi nāk no rūpīgiem Titāna orbītas un rotācijas novērojumiem. Tas norāda, ka Titāna orbīta ir līdzīga mūsu Mēness orbītai: tam vienmēr ir viena un tā pati seja pret Saturnu un tā rotācijas ass sasveras par aptuveni 0,3 grādiem.

Kopā šie dati ļauj astronomiem noteikt Titāna inerces momentu, un tas rada kaut ko interesantu. Skaitļi norāda, ka Titāna inerces momentu var izskaidrot tikai tad, ja tas ir ciets ķermenis, kas virsmas tuvumā ir blīvāks nekā tā centrā.



Tas ir vienkārši dīvaini — tiešām neiedomājami, ņemot vērā to, ko mēs zinām par planētu un pavadoņu veidošanos.

Taču ir arī cits skaidrojums: Titāns nemaz nav ciets.

Šodien Roza-Marija Belenda un draugi Beļģijas Karaliskajā observatorijā Briselē pārbauda dažus skaitļus, lai noskaidrotu, vai šķidrais modelis ir saderīgs ar izmērīto inerces momentu. Mēs pieņemam, ka zem ledus čaumalas atrodas šķidrs ūdens okeāns, un ņemam vērā gravitācijas un spiediena griezes momentus, kas rodas starp dažādiem satelīta slāņiem, viņi saka.

Viņu secinājums ir tāds, ka Titāna inerces momentu var izskaidrot ar šķidra okeāna klātbūtni zem ledus čaumalas.

Okeāna ķīmija ir svarīgs faktors, lai aprēķinātu tā dziļumu un to, cik biezi tas var būt pārklāts ar ledu. Balands un co pieņem, ka tam jāsastāv no ūdens. Tas šķiet dīvains pieņēmums, ņemot vērā, ka Titāna atmosfēra ir pilna ar metānu un citiem ogļūdeņražiem.

Astronomi jau sen ir zinājuši, ka metāns ātri sadalās saules gaismas ietekmē. Tātad Titānam jau sen vajadzēja būt pazudušiem… ja vien tas netiek uzpildīts no iekšējā rezervuāra. Varbūt milzīgs pazemes metāna okeāns?

Metāna okeānam būtu nepieciešams, lai Balands un viņa kolēģi vēlreiz aplūkotu savus aprēķinus, lai noskaidrotu, kāda būtu mehāniskā un termodinamiskā attiecība starp metāna ledu un šķidrumu. Tātad priekšā varētu būt daži interesanti aprēķini.

Ir arī vērts norādīt, ka Titāna dīvainajam inerces momentam ir vēl viens izskaidrojums. Aprēķinos tiek pieņemts, ka Mēness orbīta atrodas līdzsvarotā stāvoklī, taču ir arī iespējams, ka Titāna orbīta mainās, iespējams, tāpēc, ka tā nesen ir mainījusies kāda liela objekta, piemēram, komētas vai asteroīda, dēļ, kas iet garām tuvumā.

Tātad, lai gan Balanda un līdzcilvēku analīze ir labs pierādījums tam, ka Titānam ir zemūdens okeāns, tas nav gluži slam dunk. Šajā problēmā vēl ir vairāk dzīvības.

Atsauce: arxiv.org/abs/1104.2741 : Titāna slīpums kā pierādījums pazemes okeānam?

Tagad varat sekot emuāram The Physics arXiv vietnē Twitter

paslēpties